Wired magazine – Informer le futur

En 1993 est sorti le premier numéro de Wired Magazine. C’était un projet que Louis Rossetto et Jane Metcalfe portaient depuis un moment déjà : un magazine – papier – qui informerait du futur – les changements induits par le numérique, la culture qui se créait autour du numérique. Ils ouvraient une fenêtre sur des futurs – possibles, impossibles, souhaitables, à explorer, à éviter… Nicolas Negroponte, à l’époque le fondateur du Media Lab à MIT était le premier investisseur et tenait une colonne sur la dernière page.

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La couverture du premier numéro / Image : DR

De plus, le magazine était créé avec les nouveaux – à l’époque – outils numériques et imprimé en six couleurs, dont deux très flashy et flourescent. Le design était de John Plunkett et Barbara Kuhr. Ce magazine auquel, au départ, personne ne croyait rafflait des prix professionnels, aussi bien pour le contenu que pour la mise en page. Pendant la décennie à venir, il devenait la bible et le thermomètre d’une Californie en train d’expérimenter l’avenir.

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Exemple d’une double page intérieure par Plunkett+Kuhr / Image : DR

Brian McCullough dans sa série de podcasts, the Internet History Podcast, a interviewé la plupart des acteurs de cet époque et a conté les débuts aussi bien sur papier et qu’en-ligne avec Hotwired, l’extension du magazine sur le web des débuts. Site qui est aussi célèbre pour avoir été à la fois le premier site web à proposer et accueillir de la publicité, et l’inventeur de la bannière web tel qu’on le connaît.

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Hotwired… / Image : DR

Chose étonnant, les archives presque intégrales du magazine sont disponibles gratuitement en ligne. Malheureusement, sur le web, il nous manque à la fois les mises en pages audacieuses, ainsi que toute l’iconographie des articles. Il nous reste que le contenu.

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Une sélection de couvertures des débuts [avec la manchette à patins] / Image : DR

Parmi les articles historiques de Wired, je recommande chaudement :

Disneyland with the Death Penalty, by William Gibson [le romancier de Science Fiction, William Gibson, visite Singapoure…]

Shock Wave (Anti) Warrior, par Peter Schwartz [un entretien avec Alvin Toffler, auteur notamment du livre Le choc du futur]

Kay + Hillis, par Kevin Kelly et Steven Levy [des entretiens croisés entre Alan Kay et Danny Hillis]

David Byrne, par Jeffrey Goldsmith [un entretien avec le musicien David Byrne]

En fouillant, vous trouverez aussi des articles moins conséquents, dont beaucoup, par exemple, lors des premières années de publication traitent de la réalité virtuelle [VR] qui était très populaire à cet époque – plus ça change, plus…

The Geometric Dreams of Benoit Mandlebrot, A talk with the father of fractal geometry, par Jeffrey Goldsmith

Gossip is Philosophy, par Kevin Kelly [un entretien avec Brian Eno]

The Media Lab at 10, par Fred Hapgood [le 10e anniversaire du MIT Media Lab]

Maintenant, dans les archives, on voit passer les débuts de Pixar avec Toy Story, et des CD-ROMs multimédia… Bill Gates et Microsoft figurent aussi régulièrement [comme sujet] comme des anciens d’Apple qui sont partis chercher d’autres paradigms d’interface.

Channeling McLuhan, The Wired Interview with the magazine’s patron saint, par Gary Wolf [un entretien avec un homme qui une des inspirations du magazine, mais qui est aussi censé être mort depuis 16 ans…]

Steve Jobs: The Next Insanely Great Thing, par Gary Wolf [un entretien avec Steve Jobs – qui parle de manière passionnant des machines à laver – pendant qu’il était parti fondé NeXT…]

The Information Superhighway (This is not a metaphor) – Smart cars running on smart highways are but six years from prototype, par Joe Wiesenfelder [des voitures intélligentes – déjà]

Sex, Lies and Avatars par Pamela McCorduck [un entretien avec Sherry Turkle – le début des réflexions sur les changements de personnalité en ligne en comparaison avec le monde ‘réel’..]

The Rights of Kids in the Digital Age, par Jon Katz [un article passionnant sur les droits, mais aussi le comportement et actions des adolescents en ligne – à rapprocher de l’entretien avec Turkle…]

Mother Earth Mother Board, par Neal Stephenson [un article absolument fabuleux qui, à l’époque, prenait presque la totalité du magazine – c’est tout simplement, le romancier Neal Stephenson décide de suivre les câbles – la manifestation dans le monde physique des nos connexions numériques – partout dans le monde… Passionnant]

Voilà, une sélection d’articles qui ne couvre que les quatres premières années d’un magazine qui existe depuis plus de 20 ans, et qui a toujours pour mission de nous guider vers notre futur.

— Image d’entête : une interprétation du logo actuel de Wired / Image : Wired UK, DR